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Panamá es un país de humedales, parte importante de nuestra riqueza natural y biodiversidad forma parte de estos ecosistemas. Sin embargo, son vulnerables y poco reconocidos los bienes y servicios que nos prestan. Con el fin de comenzar a cambiar nuestra forma de verlos, hemos preparado esta sección educativa. ¡Provecho!

¿Qué es un humedal?

  • Un humedal es una zona de tierras, generalmente planas, en la que la superficie se inunda de manera permanente o intermitentemente. Al cubrirse regularmente de agua, el suelo se satura, quedando desprovisto de oxígeno y dando lugar a un ecosistema híbrido entre los puramente acuáticos y los terrestres.
  • La categoría biológica de humedal comprende zonas de propiedades geológicas diversas: ciénagas, esteros, marismas, pantanos, turberas, así como las zonas de costa marítima que presentan anegación periódica por el régimen de mareas (manglares).

¿Por qué conservar los humedales?

  • Los humedales figuran entre los medios más productivos del mundo.
  • Son cunas de diversidad biológica y fuentes de agua y productividad primaria de las que innumerables especies vegetales y animales dependen para subsistir.
  • Dan sustento a altas concentraciones de especies de aves, mamíferos, reptiles, anfibios, peces e invertebrados.
  • Los humedales son también importantes depósitos de material genético vegetal. El arroz, por ejemplo, una especie común de los humedales, es el principal alimento de más de la mitad de la humanidad.

Humedales de Panamá

De acuerdo a un estudio realizado en el 2010, Panamá cuenta con 39 humedales continentales y costeros:

  • 4 son sitios Ramsar, que abarcan una superficie de 2,050.34 km2.
  • 17 están incluidos en áreas protegidas, con una superficie aproximada de 874.078 km2.
  • 18 son humedales de importancia que están fuera de áreas protegidas, con una superficie aproximada de 2,200 km2; lo que en total suma: 5,124 km2.
  • El 33% de los humedales son de tipo marino-costero, los continentales representan un 31%, artificiales un 15%, y el 21% restante corresponde a complejos de humedales.

¿Qué es un manglar?

El manglar es un hábitat formado por árboles muy tolerantes a la sal que ocupan la zona intermareal cercana a las desembocaduras de cursos de agua dulce, en las costas de latitudes tropicales. Su nombre deriva de los árboles que los forman, los mangles. El vocablo es originalmente guaraní y significa árbol retorcido.

Los manglares desempeñan una función clave en la protección de las costas contra la erosión eólica y por oleaje. Poseen una alta productividad; alojan gran cantidad de organismos acuáticos, anfibios y terrestres; son hábitat de los estadios juveniles de cientos de especies de peces, moluscos y crustáceos y por ende desempeñan un papel fundamental en las pesquerías litorales y de la plataforma continental. Son hábitat temporal de muchas especies de aves migratorias septentrionales y meridionales. Representan un recurso insustituible en la industria de la madera (maderas pesadas, de gran longitud, de fibra larga y resistentes a la humedad) y de los taninos empleados en tintorería.

Manglares en Panamá

Los manglares en Panamá ocupan aproximadamente 180 mil hectáreas. Los bosques de manglares forman el 5.6 % del cobertor boscoso del país, su mayor parte se localiza en la Costa del Pacífico . Las regiones panameñas poseen 11 especies de mangle, donde las mas abundantes son: Rhizophora racemosa y Rhizophora mangle.

¿Que es un sitio Ramsar?

Un sitio Ramsar es un humedal incluido en la lista de Humedales de Importancia definida por Ramsar. La inclusión de humedales en la lista se realiza a nivel país, de forma tal que el gobierno del país donde se encuentra el humedal, se compromete a tomar todas las medidas necesarias para asegurar el mantenimiento de sus características ecológicas.

Fuentes:

  • Inventario de los humedales continentales y costeros de Panamá. CREHO, 2010.
  • Wikipedia.
  • Ramsar.org.

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