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Humedal Bahía de Panamá (1319)

Humedal Bahía de Panamá (1319)

El humedal de la Bahía de Panamá está formado por un conjunto de ecosistemas dentro de los que se encuentran: lagunas y herbazales inundables en las partes más alejadas de la costa, bosques inundables y manglares en la costa, riberas en los esteros, y extensas áreas de fangales que de manera directa brindan sustento a las poblaciones de aves migratorias. El área comprende ambientes terrestres, lacustres, fluviales, estuarinos y marino-costeros.

Es el sitio Ramsar número 1319 de la Lista de Humedales de Importancia Internacional.

Superficie

El área protegida tiene una superficie total de 856 km2; de los cuales 396km2 son terrestres, y 459 km2 son parte marina. El sitio Ramsar tiene una superficie de 489 km2.

Uso de las tierras

El área tiene diversos usos de suelo, que van desde áreas de desarrollo urbano, a comunidades dedicadas a las actividades agropecuarias y de pesca, que en muchos casos han recurrido a la tala de manglar y relleno de pantanos y ciénagas para convertirlas en áreas adecuadas para sus actividades.

En la zona marina adyacente a la costa, la pesca es de carácter industrial y artesanal; existe un puerto en el sector de Coquira (río Bayano), donde se ubica un área de acopio pesquero. En algunas áreas adyacentes al humedal, existen grandes extensiones de cultivos de arroz, que en algunos casos se extienden hasta dentro del humedal. Por otro lado, la mayoría de las comunidades que están dentro del área del humedal, hacia el este de la provincia de Panamá, se dedican a la agricultura de subsistencia y recolección de productos marino-costeros como almejas y cangrejos.

Presiones sobre el humedal

Actualmente, el sitio Ramsar se enfrenta a diversas presiones que podrían poner en peligro su integridad ecológica, entre ellas: la contaminación por descargas de desechos sólidos domésticos e industriales de las áreas urbanas, el drenaje de residuos agrícolas, y derrames de petróleo y otras sustancias debido a accidentes. En la bahía de Panamá, se vierten unos 40 millones de toneladas métricas de aguas servidas sin tratar por año; por esta razón, el gobierno ha iniciado un megaproyecto de saneamiento de la bahía de Panamá, el cual es liderizado por Ministerio de Salud (MINSA), conjuntamente con el Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN).

Otras presiones importantes incluyen la expansión urbana sobre zonas de manglar que compromete la hidrología del ecosistema, la deforestación en la cuenca alta de los ríos, concesiones para extracción de arena en la zona sublitoral y la sobreexplotación de los recursos pesqueros.

Servicios ambientales

Es una de las áreas más importantes para aves playeras migratorias en las Américas. El conteo total más alto de un solo día fue de más de 362,952 aves playeras en octubre de 1997. El 90% de las aves playeras de entre mareas que pasan el invierno en Panamá, lo hacen en una zona de 30 km, que va desde Juan Díaz hasta un poco antes de la desembocadura del río Bayano. Ha sido el primer sitio de Centroamérica en unirse a la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras (RHRAP) en 2005.

Este humedal es un importante sustento de las pesquerías del golfo de Panamá. Adicionalmente, un gran número de panameños dependen directamente de sus recursos para su subsistencia (i. e. leña, madera para construcción, entre otros).

Fuente: Inventario de los humedales continentales y costeros de Panamá. CREHO, 2010.

    1 Comentario

  1. Interesante conocer a estos profesionales y su labor titánica de cuidar a los manglares. Si todos pudiéramos aportar un granito…

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